Fundacja DOM Dbamy o Młodych, ul. Legnicka 65, 54-206 Wrocław, tel. 71 307 16 36

Anoreksja u dzieci i młodzieży

Anoreksja u dzieci i młodzieży

Anoreksja u dzieci i młodzieży

Anoreksja (jadłowstręt psychiczny) jest zaburzeniem odżywiania charakteryzującym się nienormalnie niską masą ciała, intensywnym strachem przed przybraniem na wadze i zniekształconym postrzeganiem masy ciała. Osoby z anoreksją obsesyjnie  kontrolują swoją wagę i sylwetkę, stosując ekstremalne wysiłki, które mają tendencję do fizycznego i psychicznego wyniszczania ich organizmu.

Choroba ta najczęściej występuje u nastolatków poniżej 18 r.ż. jednak szacuje się, że chorują nawet 9 letnie dzieci. Statystyki na temat występowania anoreksji nie są dokładne, jednak na stronie Ministerstwa Nauki i Szkolnictwa Wyższego czytamy, że anoreksja zdarza się nawet raz na 20-25 osób poniżej 18 r.ż. Co oznacza, że średnio na jedną klasę szkolną przypada jedna osoba z anoreksją.  

Aby zapobiec przybraniu na wadze lub kontynuować odchudzanie, nastolatkowie z anoreksją zwykle drastycznie ograniczają ilość spożywanego jedzenia lub czasem całkowicie przestają jeść. Mogą kontrolować spożywanie kalorii przez wymioty po jedzeniu lub niewłaściwe stosowanie środków przeczyszczających, dietetycznych, moczopędnych lub lewatyw. Mogą również próbować schudnąć, ćwicząc nadmiernie. Bez względu na to, jak bardzo już jest szczupły, nastolatek nadal obawia się przyrostu masy ciała.

Anoreksja tak naprawdę nie dotyczy jedzenia. Jest to wyjątkowo niezdrowy i czasem zagrażający życiu sposób na radzenie sobie z problemami emocjonalnymi. Dzieci, które cierpią na anoreksję, często utożsamiają szczupłość z poczuciem własnej wartości.

Anoreksja, podobnie jak inne zaburzenia odżywiania, może przejąć kontrolę nad życiem i być bardzo trudna do pokonania. 

Jak objawia się anoreksja? 

Fizyczne objawy jadłowstrętu psychicznego są związane z głodem. Anoreksja obejmuje także problemy emocjonalne i behawioralne obejmujące nierealistyczne postrzeganie masy ciała i niezwykle silny strach przed przybraniem na wadze.

Może być trudno zauważyć objawy, ponieważ to, co uważa się za niską masę ciała, jest różne dla każdej osoby, a niektóre osoby mogą nie wydawać się wyjątkowo szczupłe. Ponadto dzieci z anoreksją często ukrywają swoją szczupłość, nawyki żywieniowe lub problemy fizyczne. 

Objawy fizyczne

  • Ekstremalna utrata masy ciała lub brak oczekiwanych przyrostów masy rozwojowej
  • Nieprawidłowa liczba krwinek
  • Zmęczenie
  • Bezsenność
  • Zawroty głowy lub omdlenia
  • Włosy, które przerzedzają się, łamią lub wypadają
  • Brak miesiączki
  • Zaparcia i bóle brzucha
  • Sucha lub żółtawa skóra
  • Nietolerancja zimna
  • Nieregularne rytmy serca
  • Niskie ciśnienie krwi
  • Odwodnienie

Objawy emocjonalne i behawioralne

Objawami behawioralnymi anoreksji mogą być próby odchudzania poprzez:

  • Poważne ograniczanie przyjmowania pokarmów
  • Nadmierne ćwiczenia
  • Wymioty wywołane przez siebie w celu pozbycia się jedzenia, które mogą obejmować stosowanie środków przeczyszczających, lewatyw, leków lub produktów ziołowych

Objawy emocjonalne i behawioralne mogą obejmować:

  • Zaabsorbowanie jedzeniem, które czasami obejmuje gotowanie skomplikowanych posiłków dla innych, ale ich niejedzenie
  • Częste pomijanie posiłków, odmawianie jedzenia lub ciągłe proszenie o możliwość zjedzenia posiłku w odosobnieniu (np. w swoim pokoju. 
  • Zaprzeczanie głodu lub usprawiedliwianie niejedzenia
  • Spożywanie tylko kilku „bezpiecznych” produktów spożywczych, zwykle o niskiej zawartości tłuszczu i kalorii
  • Przyjmowanie sztywnego posiłku lub rytuałów związanych z jedzeniem, takich jak wyplucie jedzenia po przeżuciu
  • Niechęć do chodzenia do restauracji, gdzie trudniej jest oszukać rodzica, że zjadł posiłek
  • Kłamanie o tym, ile jedzenia zostało zjedzone
  • Lęk przed przybraniem na wadze, który może obejmować wielokrotne ważenie lub mierzenie ciała
  • Częste sprawdzanie w lustrze pod kątem zauważonych wad
  • Narzekanie na bycie grubym lub posiadanie grubych części ciała
  • Pokrycie warstwami odzieży
  • Brak emocji
  • Wycofanie społeczne
  • Drażliwość
  • Bezsenność

Dzieci, które cierpią na anoreksję nie chcą się leczyć (przynajmniej na początku). Ich chęć pozostania szczupłym przesłania obawy dotyczące ich zdrowia. Dlatego niezwykle ważne jest, aby to rodzice i bliskie otoczenie zauważyło, że z dzieckiem dzieje się coś niepokojącego. Należy w tym miejscu zaznaczyć, że anorektycy potrafią bardzo dobrze ukrywać swoje nawyki i objawy.

Jakie są przyczyny?

Dokładna przyczyna anoreksji jest nieznana. Podobnie jak w przypadku wielu chorób, prawdopodobnie jest to połączenie czynników biologicznych, psychologicznych i środowiskowych.

Biologiczne. Chociaż nie jest jeszcze jasne, które geny są zaangażowane, mogą wystąpić zmiany genetyczne, które zwiększają ryzyko rozwoju anoreksji u niektórych osób. Niektóre dzieci mogą mieć genetyczną tendencję do perfekcjonizmu, wrażliwości i wytrwałości – wszystkie cechy związane z anoreksją.

Psychologiczne. Niektóre osoby z anoreksją mogą mieć obsesyjno-kompulsywne cechy osobowości, które ułatwiają trzymanie się ścisłej diety i rezygnację z jedzenia pomimo głodu. Mogą mieć ekstremalne dążenie do perfekcjonizmu, co powoduje, że myślą, że nigdy nie są wystarczająco szczupli. I mogą mieć wysoki poziom lęku i angażować się w restrykcyjne jedzenie, aby je zmniejszyć.

Środowiskowe. Współczesne media podkreślą szczupłość. Sukces i wartość są często utożsamiane z byciem szczupłym. Presja rówieśników może podsycić chęć bycia szczupłym, szczególnie wśród młodych dziewcząt.

Które dzieci są bardziej narażone? 

Anoreksja występuje częściej u dziewcząt, jednak chłopcy w coraz większym stopniu rozwijają zaburzenia odżywiania, prawdopodobnie związane z rosnącą presją społeczną.

Nastolatki mogą być bardziej narażone na ryzyko ze względu na wszystkie zmiany zachodzące w ich ciele w okresie dojrzewania. Mogą również spotkać się ze zwiększoną presją rówieśników i być bardziej wrażliwi na krytykę, a nawet swobodne komentarze na temat masy ciała lub sylwetki.

 Dieta jest czynnikiem ryzyka rozwoju zaburzeń odżywiania. Istnieją mocne dowody, że wiele objawów anoreksji jest w rzeczywistości objawami głodu. Głód wpływa na mózg i wpływa na zmiany nastroju, sztywność myślenia, lęk i zmniejszenie apetytu. Głód i utrata masy ciała mogą zmienić sposób pracy mózgu u osób wrażliwych, co może utrwalać restrykcyjne zachowania żywieniowe i utrudniać powrót do normalnych nawyków żywieniowych.

Nowa szkoła, dom, konflikty rodzinne, zerwanie związku, śmierć lub choroba ukochanej osoby może przynieść stres emocjonalny i zwiększyć ryzyko anoreksji.

Jakie są konsekwencje? 

Anoreksja może mieć wiele powikłań. W najcięższym przypadku może prowadzić do śmierci. Śmierć może nastąpić nagle – nawet jeśli dziecko nie ma poważnej niedowagi. Może to wynikać z nieprawidłowego rytmu serca lub braku równowagi elektrolitów – minerałów, takich jak sód, potas i wapń, które utrzymują równowagę płynów w organizmie.

Inne powikłania anoreksji obejmują:

  • Niedokrwistość
  • Problemy z sercem, takie jak wypadanie zastawki mitralnej, nieprawidłowe rytmy serca lub niewydolność serca
  • Utrata kości (osteoporoza), zwiększająca ryzyko złamań
  • Utrata mięśni
  • U dziewcząt brak miesiączki
  • U chłopców obniżony poziom testosteronu
  • Problemy żołądkowo-jelitowe, takie jak zaparcia, wzdęcia lub nudności
  • Nieprawidłowości elektrolitowe, takie jak niski poziom potasu we krwi, sód i chlorek
  • Problemy z nerkami

Jeśli osoba z anoreksją zostanie poważnie niedożywiona, każdy narząd w ciele może zostać uszkodzony, w tym mózg, serce i nerki. Obrażenia te mogą nie być w pełni odwracalne, nawet gdy anoreksja jest pod kontrolą.

Oprócz wielu komplikacji fizycznych osoby z anoreksją często mają również inne zaburzenia zdrowia psychicznego. Mogą obejmować:

  • Depresja, lęk i inne zaburzenia nastroju
  • Zaburzenia osobowości
  • Zaburzenia obsesyjno-kompulsyjne
  • Nadużywanie alkoholu i substancji
  • Samookaleczenia, myśli samobójcze lub próby samobójcze

Nigdy nie lekceważ, jeżeli zauważysz, że Twoje dziecko ma niską samoocenę, dziwne nawyki żywieniowe i jest niezadowolone ze swojego wyglądu. Rozważ spokojną i pełną rodzicielskiego wsparcia rozmowę z nim na ten temat oraz obserwuj, jak odżywia się Twoje dziecko. Ile razy możesz słyszeć „Jadłam na mieście”. 

Fundacja DOM – My po prostu – Dbamy o Młodych 

Facebook